Desarrollo de acondicionador de cabello

Los consumidores actuales quieren más de sus acondicionadores de cabello. Los nuevos esterquats de Stepan para condicionantes de cabello se desarrollaron para satisfacer sus requisitos de rendimiento y la demanda de ingredientes fácilmente biodegradables y de menor toxicidad.

Damos a los consumidores lo que desean: Cabello estupendo, menor impacto ambiental

Muchas personas confían en los productos acondicionadores de cabello para mejorar el aspecto y el manejo de su cabello. Mientras que el rendimiento de estos productos es una necesidad para consumidores exigentes, en los últimos años, los consumidores piden productos más sustentables. Stepan Company notó esta necesidad y puso manos a la obra para desarrollar una solución para este mercado en crecimiento.

Los agentes condicionantes del cabello catiónicos más frecuentes hoy en día son el cloruro de behentrimonio (BTAC) y el cloruro de cetrimonio (CETAC). BTAC es el estándar de la industria para medir el rendimiento de los acondicionadores y se considera un mejor cuaternario para peinar y lograr una sensación de suavidad. Debido a su potencial de causar irritación, más regiones están adoptando restricciones de nivel de uso para el BTAC y el CETAC. Estos productos también son peligrosos para la vida acuática. Ambos productos tienen impacto en el medio ambiente que preocupa a los consumidores que enfocan en el medio ambiente. 

Los esterquats, por otra parte, son conocidos por ser fácilmente biodegradables, suaves y menos tóxicos para la vida acuática. Durante décadas, los agentes catiónicos de esta clase química se utilizaron como ingredientes suavizantes para telas, pero muchos eran de origen animal. Esto se ha vuelto poco atractivo en el mercado del cuidado personal. Y aunque los esterquats de origen vegetal están disponibles en el mercado de los suavizantes para telas, estos productos no proporcionan el mismo rendimiento de un acondicionador premium de cabello que el BTAC.

Con estos desafíos en mente, el equipo de Stepan Personal Care se dispuso a desarrollar un agente condicionante para el cabello que proporcione rendimiento y reduzca el impacto en el medio ambiente. Stepan comenzó a trabajar en un agente condicionante catiónico del cabello que proporcionara el perfil ambiental y de seguridad positivo de los esterquats, y el rendimiento en cuanto a peinado y acondicionador del BTAC.

El desarrollo de productos de Stepan comenzó con el aceite de semilla de girasol, una materia prima de origen vegetal no modificada genéticamente que crece de manera abundante en Norteamérica y Europa. Los esterquats de origen vegetal que hay actualmente en el mercado se basan tradicionalmente en el aceite de palma, pero la longitud de la cadena carbonada del aceite de palma no es óptima para acondicionar el cabello. El aceite de girasol contiene principalmente grupos de cadena grasa C18 y tiene un alto grado de insaturación, que se cree que ayuda a recubrir y lubricar el cabello para facilitar el peinado. 

El equipo de Stepan Personal Care en América del Norte decidió usar un agente cuaternizante a base de cloruro, lo que lo hizo libre de sulfatos, otra cualidad cada vez más importante para los consumidores, especialmente en el continente americano. El producto resultante, STEPANQUAT®​ Helia, no contiene agua y está compuesto en un 95% por activos catiónicos y emolientes totales. Este esterquat a base de aceite de girasol se considera un derivado de origen natural según la norma ISO 16128 [Estándar], y se ha probado en cuanto a su potencial de irritación utilizando la metodología de pruebas cutáneas de aplicación repetida (HRIPT) y se halló que no irrita, es hipoalergénico y es suave para la piel.

Tras el trabajo de desarrollo ya realizado en América del Norte, el equipo de Stepan Personal Care en Europa adoptó un enfoque ligeramente diferente y pudo crear una molécula que está incluida en la lista IECSC de China. En combinación con el registro de REACh pendiente, el producto resultante, STEPANQUAT Soleil, es la incorporación apta para consumo global a la cartera de agentes condicionantes de Stepan de origen natural. STEPANQUAT Soleil también es un esterquat a base de aceite de girasol libre de agua y solventes, con un 100% de activos totales. Este esterquat a base de aceite de girasol se considera derivado natural según la norma ISO 16128 [estándar], y el índice de origen natural del producto es de 0.88.

Aunque estos dos esterquats se diseñaron para cumplir con la mayor cantidad posible de criterios de sustentabilidad, otro aspecto crucial para evaluar es el desempeño técnico. El gráfico a continuación muestra el resultado de una prueba de peinado realizada con un instrumento Dia-Stron que mide la fuerza que se requiere para pasar el peine por un mechón estandarizado de pelo mojado. Para simular cabello dañado, el mechón sometido a prueba es caucásico decolorado. Cuanta más fuerza, menor es el rendimiento del acondicionador.

La primera barra es el cabello con champú enjuagado, sin acondicionador. La segunda barra es la formulación base de acondicionamiento, sin el agente condicionante catiónico. En la base hay presencia de alcoholes grasos y agentes espesantes de celulosa que se utilizan normalmente en los acondicionadores de cabello para dar viscosidad y estabilidad a la formulación. Cuando se añade un 2% de agente condicionante activo a la base, la fuerza necesaria para peinar el cabello queda significativamente reducida por los agentes acondicionadores catiónicos. El CETAC y los esterquat a base de palma no ofrecen un alto rendimiento. Solo los esterquats a base de aceite de girasol fueron capaces de igualar el rendimiento de la química líder, el BTAC.

gráfico de peinado

Los consumidores actuales quieren más de sus acondicionadores de cabello. Los nuevos esterquats de Stepan para acondicionadores de cabello, STEPANQUAT®​ Helia y STEPANQUAT Soleil, se desarrollaron para satisfacer sus requisitos de rendimiento y la demanda de ingredientes fácilmente biodegradables y de menor toxicidad.

Aprenda más acerca de los beneficios que STEPANQUAT Helia y STEPANQUAT Soleil pueden brindarle a su formulación.

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